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Investigación Académica

Imparcialidad periodística: tras la huella de la utopía

¿Son los medios balanceados en sus coberturas en respuesta al ideal periodístico de la objetividad?

Un análisis del posicionamiento de los medios frente a la cobertura de una fuente noticiosa, como en su momento lo fue el Ministro de la Presidencia, Rodolfo Piza Rocafort,, demuestra que no necesariamente es así

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Por Otto Vargas M, director de DigitusCR

Resumen:

Objetividad, imparcialidad, balance… En el periodismo constituyen el ideal pragmático de la profesión. Los medios de comunicación, al menos en Costa Rica, rara vez asumen posturas ideológicas frente a sus lectores, aunque es innegable que obedecen a los intereses empresariales.

Este artículo académico se sumerge en la cobertura que durante nueve meses la prensa dio al entonces Ministro de la Presidencia, Rodolfo Piza Rocafort, tras la huella de un posible sesgo periodístico .

Palabras clave: Objetividad, imparcialidad, balance, periodismo, medios de comunicación.

Abstract:

Objectivity, impartiality, balance  In journalism they constitute the pragmatic ideal of the profession. The media, at least in Costa Rica, rarely assume ideological positions in front of their readers, although it is undeniable that they obey the particular. This article is immersed in the coverage that the media gave to the Minister of the Presidency, Rodolfo PizaRocafort, for nine months, following the journalism bias.

Keywords: Objectivity, impartiality, balance, journalism, media.

Introducción

¿Son los medios costarricenses imparciales en sus coberturas? ¿Es posible alcanzar el balance por encima de los intereses e ideología de las empresas? 

¿Influyen los mass media en la visión de mundo del periodista? ¿Adquieren los redactores la visión de los medios que representan?

El ideal indica que el periodista es objetivo (entiende la objetividad como un acercamiento a la verdad) o al menos tiende al balance.

Pero es difícil pensar en objetividad cuando desde el momento en que el comunicador selecciona un enfoque noticioso, escoge a quién entrevistar y edita sus palabras, actúa bajo la más absoluta subjetividad.

Algunos de los atributos que definen al periodismo informativo convencional se construyeron en la década de 1920 como reacción a los procesos de adoctrinamiento de masas ocurridos durante la I Guerra Mundial.

Giro periodístico

Los medios de comunicación y las instituciones culturales en general -incluido el sistema escolar, las artes y los deportes- se usaron para promover propaganda en favor de los países en contienda y los discursos patrioteros.

 Tras la I Guerra Mundial y como reacción a estos procedimientos, comienza a instituirse -en particular en las agencias de noticias, que también habían sido cómplices de la propaganda de Estado- los atributos del periodismo informativo: estilo neutro vs el lenguaje patriotero y emocional; verificación y contrastación de fuentes, registro pormenorizado de hechos, incluido registro fotográfico.

El periodista colombiano Javier Darío Restrepo (2001) advierte que un mismo hecho noticioso, observado por distintos periodistas, recibe tratamientos y versiones diferentes.

Gaye Tuchman (1999), por su parte, sugiere que los periodistas deben ser capaces de invocar algún concepto de objetividad para procesar hechos de la realidad social.

Tuchman agrega que, a diferencia de las sociólogos, los periodistas tienen un repertorio limitado con el cual definir y defender su objetividad.

Concepto de objetividad

Raquel San Martín considera que “el periodismo carga con la demanda de objetividad como parte de su deber ser”.

Sostiene que “en sus inicios más formalizados como actividad profesional se entendió que el periodista debía volverse transparente y transmitir los hechos tal cual eran, con la mínima interferencia de su presencia frente a ellos”. (San Martín, 2008, 74).

Afirma que “con el paso del tiempo y la creciente complejidad de sus modos de organización y de los fenómenos que aborda, el periodismo ha visto esta pretensión de objetividad cuestionada, al mismo tiempo por humanamente imposible y por poco recomendable” .

La investigadora manifiesta que el periodismo tiene el reto de convertir los hechos reales en productos periodísticos creíbles.  Al hacerlo, termina por crear algo así como un “microclima” que toma distancia de ese mundo que asegura retratar.

Sin lugar a dudas, el crisol del mundo de referencia limita la visión que sobre la realidad pueda tener un periodista. La ecuación es sencilla: a mayor bagaje, mayor será el alcance de la visión del comunicador.

Imparcialidad en vez de objetividad

David Brewer dice que “la imparcialidad significa no ser prejuicioso, ser justo y equilibrado, algo que no es sencillo si se parte del hecho de que todos los periodistas tienen puntos de vista que responden a su realidad subjetiva y a su mundo de referencia” (Brewer, 2011). Él escribe el balance como:

  • Ser equilibrado con los temas y los puntos de vista.
  • Reflejar una amplia gama de opiniones.
  • Examinar visiones opuestas.
  • Asegurarse de que ninguna corriente de pensamiento quede excluida del reportaje.

Con respecto a la libertad editorial, sugiere que los periodistas deberían poder:

  • Cubrir cualquier tema cuando existan buenas razones editoriales.
  • Informar sobre un aspecto específico de un tema.
  • Ofrecer la oportunidad para que alguien manifieste su opinión.
  • Evitar ser tendencioso a la hora de presentar visiones distintas.
  • Informar sobre temas que pueden ofender a cierto segmento de la audiencia.
  • Ser justos con las fuentes y dejarlos responder a nuestras preguntas (Brewer, 2001).

Si bien es cierto que la mayoría de los periodistas dicen sentirse libres para escribir y reportear, de forma solapada (o de manera directa, en algunos casos) los medios de comunicación procuran alinear la visión de sus redactores bajo la lógica de que las empresas periodísticas responden a una agenda y a una ideología empresarial.

Carlos Macías Barber y Sussana Herrera Damas (2010) indican, al hacer referencia a una encuesta aplicada a periodistas miembros de la Asociación de Prensa de Madrid y la Federación de Asociaciones de la Prensa de España, “que en el periodismo político es donde hay más porcentaje de jefes de prensa que  entorpecen y en el periodismo cultural o de servicio público hay mayor porcentaje que les solucionan los problemas.”. (Damas, C. M., 2010, p95)

Los investigadores destacaron que la mayoría de los periodistas consultados dijeron que sus editores entorpecen la labor al defender a grupos específicos porque filtran y orientan la noticia hacia intereses muy concretos.

Por eso señalan que esos comportamientos son aceptados como “parte del paisaje de la naturaleza periodística” y que son “una consecuencia inevitable de la complejidad”.

Los entrevistados consideraron que la influencia del anunciante o patrocinador es relativamente fuerte (67,4%) en todos los ámbitos informativos

Objetivo de la investigación:

Mi investigación se propuso  analizar la postura que asumieron los medios de comunicación en su cobertura habitual de una fuente, en este caso del Ministro de la Presidencia, Rodolfo Piza Rocafort (mayo del 2018- julio del 2019).

Como objetivos específicos la investigación se trazó:

  1. Identificar la postura de cada medio en el planteamiento de noticias relativas a las actuaciones del Ministro de la Presidencia.
  2. Analizar el enfoque de las noticias publicadas en medios digitales entre julio del 2018 y agosto del 2019

 Metodología:

La investigación, basada en un análisis de mensajes, tomó en cuenta las publicaciones aparecidas en medios nacionales digitales entre el 23 de octubre del 2018 y el 30 de agosto del 2019, día de la renuncia del funcionario.

Para eso se levantó una base de datos que incluyó como categorías la fecha de la publicación, el medio, el nombre del periodista que levantó la información, el título de la noticia y el enfoque.  Cada noticia mencionaba, al menos una vez, el nombre del Ministro de la Presidencia.

Se tomaron en consideración algunas propuestas de Mayring (2000), entre estas la definición de las unidades de análisis, elaboración de las reglas de análisis, definición de categorías, elaboración de códigos de clasificación y síntesis.

En total se tomaron en cuenta 490  publicaciones digitales difundidas entre el 23 de octubre del 2018 y el 30 de julio del 2019 en las que se mencionaba al Ministro de la Presidencia.

Precisamente julio fue el mes en el que los medios dedicaron más noticias a Rodolfo Piza con un total de 114 publicaciones, pues en esos días trascendió su renuncia para asumir un puesto en la Organización de Estados Americanos (OEA).

En total se tomaron en cuenta para el análisis las noticias publicadas por 28 medios de comunicación en formato digital, entre estos AmeliaRueda.com, AM Prensa, Columbia, CRHoy, El Financiero, Diario  Extra, La Nación, Mundo CR, Delfino, Monumental, Multimedios,  El Observador, La Prensa Libre, La Teja, Repretel, Telenoticias, La República y Semanario Universidad.

Categorías y valores se cruzaron con la ayuda de tablas dinámicas. Para el análisis cualitativo, se utilizaron los siguientes  valores:

  • Negativo: Las noticias lanzan críticas o cuestionamientos al funcionario o al Gobierno, en especial aquellas que acuden a calificativos o sustantivos de connotación negativa.
  • Neutro: Noticias que se limitan a informar sin asumir una postura.
  • Positivas: Informaciones que ensalzan la labor del funcionario.

Resultados

Para efectos de la investigación resultaba fundamental determinar la atención que los medios de prensa prestaban al entonces Ministro de la Presidencia, Rodolfo Piza Rocafort. En el primer lugar de la cobertura destacaron tres medios de comunicación que durante el período de estudio mantuvieron periodistas destacados en Casa Presidencial.

Así las cosas, La Nación fue el medio que durante el período publicó la mayor cantidad de notas sobre el quehacer del ministro en su medio digital nacion.com: 84 informaciones (17,1%%) del total de la muestra. Le siguieron Diario Extra (71 publicaciones, 14,5%) y CRHoy (63 publicaciones, 12,8%).

Otros medios que también mostraron un alto interés por el quehacer del ministro fueron Mundo CR (44 notas, 8,9%), Monumental (42 notas, 8,6%), La República (31 notas, 6,3%) y Semanario Universidad (29 notas, 5,9%).

¿Cuáles medios dieron mayor espacio a noticias con enfoques favorables a la gestión del ministro?  De las 490 noticias analizadas, 104 de las publicaciones (21,2% de la muestra) fueron positivas. 

En este apartado, La Nación (31 notas, 32,2%) volvió a ocupar el primer lugar, esta vez seguido por CRHoy (15 notas, 15.6%) y Monumental (9 notas, 9,7%). Los otros medios publicaron entre una y seis notas.

Las publicaciones negativas fueron 246: el 50,2% de la muestra.  De esas, Diario Extra lideró las publicaciones de connotación negativa con un total de 59 (24% del total de publicaciones), seguido de CRHoy con 39 (15,6%). 

Estos dos de los medios acumularon el 39,6%% de las publicaciones desfavorables al Ministro de la Presidencia. Mundo CR  ocupó la tercera casilla con 30 publicaciones negativas: 12,2% del total.

La Nación ocupó en este apartado la cuarta casilla (17 publicaciones, 6,9%), seguido de La República (14 publicaciones, 5,7%)

Neutralidad

¿Quiénes apostaron por la neutralidad en sus enfoques? Los medios publicaron 140 informaciones con características que encajan con ese valor.

Aquí vuelve a figurar en el primer lugar La Nación con 34 noticias (24,2% de esa categoría), seguido de Monumental (22 informaciones, 15,7%).  La República publicó 11 noticias (7,8%), mientras que los medios  Diario Extra y CRHoy, con 9 noticias cada uno, ocupan, en este caso, las casillas 6 y 7 (6,4% cada uno).

Vale la pena centrarse ahora en los cuatro medios que publicaron la mayor cantidad de noticias para descubrir, a través de sus publicaciones, la posición que asumieron al cubrir  informaciones relativas al Ministerio de la Presidencia en la figura de su jerarca.

La Nación fue el medio que procuró el mayor balance en su cobertura noticiosa. De sus 80 notas publicadas, 17 (21,2%)  tuvieron un enfoque negativo, 33 neutro (41,2%)  y 30 positivo (37,6%)

Cobertura del diario La Nación

Cuadro 1.   Fuente: Propia

Por el contrario, su principal competidor comercial (al menos en periódicos impresos), Diario Extra, mostró un predilección por las noticias negativas y dejó poco o ningún espacio a los enfoques positivos.  De las 71 notas que publicó, 59 (83%) fueron negativas, 9 neutras (12,7%) y apenas 3 (4,3%) favorecieron al ministro.

Aunque igual se inclinó hacia las noticias negativa, el medio digital CRHoy estuvo más abierto a reflejar enfoques positivos y neutros en su cobertura. De sus 63 notas, 39 (61,9%) fueron negativas, 9 (14,3%) tuvieron un enfoque neutro y 15 (23,8%) favorecieron al ministro Piza.

Cobertura del diario CRHoy

Cuadro 3. Fuente: Propia

Mundo CR mantuvo un flujo constante de información relativa al quehacer el ministro y, en su caso, al igual que ocurrió con Diario Extra, la cobertura inclinó el péndulo hacia hechos desfavorables.

Sus números arrojan que de 44 publicaciones, 30 (68,1%) fueron negativas, 8 (18,2%) tuvieron un enfoque neutro y 6 (13,7%) fueron positivas.

Cobertura del diario Mundo CR

Cuadro 4. Fuente: Propia.

Conclusiones

La investigación determinó que los medios tienden a asumir posturas al cubrir una fuente.

Del universo de notas es posible inferir que los medios digitales apostaron con menor frecuencia a los enfoques neutros; la mayoría de sus notas tomaron partido hacia alguno de los extremos.  En su gran mayoría (el 50,2% de las notas), las publicaciones fueron críticas a los intereses del ministro.

Los medios asumieron posturas muy claras. La Nación, por ejemplo, tendió al balance informativo.

No sucede lo mismo con los otros medios. La postura de Diario Extra es más evidente: durante el período de estudio criticó la labor del ministro.  El 83% de sus informaciones fueron desfavorables al funcionario y apenas el 4,3% fueron favorables.

Algo similar ocurrió con CRHoy, aunque su postura fue un poco más moderada. En su caso también prevalecieron, por mucho, las noticias de corte negativo: casi el 70% de su cobertura, pero al menos le concedieron al ministro un 22,8% de notas positivas.

Mención aparte merece el diario digital Mundo CR, pues el medio, durante el período de estudio, nunca tuvo un periodista destacado en Casa Presidencial, pero mantuvo un flujo constante de información sobre el quehacer del ministro.  

Eso no impidió que tuviera una marcada predilección por las notas negativas, con un 68,1% de su cobertura frente a un 13,7% de informaciones de corte positivo.

Cobertura de los cuatro diarios con mayores publicaciones sobre el ministro Piza

Diario Extra, CRHoy y Mundo CR dedicaron entre el 70% y el 83% de sus informaciones a temas desfavorables al ministro.

Bibliografía 

Brewer, D. (25 de marzo de 2011). IJNetn Red internacional de periodistas. Recuperado el 18 de Diciembre de 2019, de https://ijnet.org/es/story/la-imparcialidad-en-el-periodismo 

Celiz, M. R. (1997). Objeto y método en el análisis de los medios de los medios de Comunicación. Documentación de las ciencias de la información , 102. 

Damas, C. M. (2010). La deontología periodística:práxis, disfunciones y retos desde la perspectiva de los profesionales de la Comunicación en la Comunidad de Madrid. Comunicación y Sociedad , 77-104. 

Martín, R. S. (2008). El mito de la objetividad periodística y las alternativas para repensarlo. Perspectivas de la comunicación , 73-80. 

Mayring, P.(2000) Qualitative content analysis. Forum qualitative social research, 1(2) Recuperado Octubre 10, 2002, de la World Wide Web: http://qualitativeresearch.net/fqs/fqs-e/2-00inhalt-e.htm

Restrepo, J. D. (2001). “La objetividad periodística: utopía o realidad”. Revista Latinoamericana de Comunicación Chasqui , 10. 

Tuchman, G. (1999). La objetividad como ritual estratégico: un análisis de las de las nociones de objetividad de los periodistas. Servicio de Publicaciones UCM , 199.   


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